Fraza latine “gutta cavat lapidem” (“pika gërmon gurin”), e cila përshkruan veprimin e ngadaltë gërryes të ujit në formacionet shkëmbore, është një shprehje e përmendur tashmë në shekullin e parë para Krishtit. nga poetë si Ovidi, Tibullus dhe Lucretius.

Edhe sot përdoret për të treguar në përgjithësi efektet domethënëse dhe të qëndrueshme të veprimeve në dukje joefektive, por të vazhdueshme dhe të përsëritura. Dhe mund të ketë një kuptim pozitiv, nëse për shembull i referohet cilësive njerëzore si durimi dhe këmbëngulja, ose – më shpesh – një kuptim negativ, nëse në vend të kësaj i referohet përkeqësimit progresiv të diçkaje që dukej e fortë dhe rezistente si një gur.

Ideja alternative dhe disi shqetësuese se pikimi i ujit mund të ndodhë në kokën e një qenieje njerëzore, në vend të një guri, është në vend të kësaj në bazë të një forme dhune të njohur prej shekujsh si “tortura kineze me pika”.

Megjithëse është një ide e diskutuar tashmë në tekstet e shekullit të gjashtëmbëdhjetë mbi torturën gjyqësore, historia e saj ka origjinë të pasigurt. Sa e pasigurt janë dëshmitë e përdorimit të tij real dhe sistematik si një mjet inkuizitor mesjetar, aq më tepër në kohët kur qasjet mbizotëruese ndaj materies nuk përqendroheshin saktësisht në format e torturës mendore të rafinuar.

Megjithatë, pasiguria për origjinën historike nuk e pengoi këtë formë torture të bëhej shumë e njohur në letërsi dhe në imagjinatën kolektive, deri në pikën që me kalimin e kohës të bëhej edhe një metaforë e konsoliduar.

Në versionin e tij më të njohur, të përshkruar dhe të përfaqësuar në libra dhe botime të tjera, tortura kineze me pika konsiston në rënien e pikave të ujit nga një enë e vendosur në një lartësi të caktuar mbi kokën e subjektit që i është nënshtruar torturës, për një periudhë kohe. i zgjatur.

Ndërkohë, subjekti qëndron i ulur dhe i lidhur për të kufizuar mundësitë e tij të lëvizjes dhe për t’i shpëtuar torturave, nga të cilat ai injoron çdo evolucion të mëvonshëm: një faktor që me sa duket rrit gjendjen e tij të agjitacionit.

Origjina e emrit nuk është e qartë, por është e mundur të hipotezohet se referenca për Kinën rrjedh nga fama në kulturën perëndimore e torturave të tjera kineze veçanërisht të përhapura gjatë dinastisë Song (nga 960 deri në 1279) dhe prej të cilave ka më të forta. dëshmi historike.

Një thënie kineze me kuptim të ngjashëm me atë të frazës latine “gutta cavat lapidem”, “shuǐdī-shíchuān” (“pika shpon gurin”) daton në të njëjtën periudhë, e cila mund të kishte favorizuar më tej lidhjen midis rënie dhe një lloj specifik torture.